Le département d’État américain et l’organisation internationale à but non lucratif, Pact, ont co-organisé, du 18 au 20 juin, un « idée-a-thon » non-stop de 72 heures pour 120 jeunes entrepreneurs de l’Afrique de l’Ouest, afin de développer leurs solutions innovantes pour répondre aux défis liés à la Covid-19.

L’évènement fait partie d’AfrIdea, un programme en cours, qui déverrouille le potentiel des entrepreneurs, des militants sociaux, et des développeurs ouest-africains, financé par le département d’État  et mis en œuvre par Pact. Par le biais de ce concours, d’une formation, d’un marathon d’idées et d’un financement de suivi, AfrIdea compte activer un réseau de jeunes entrepreneurs et innovateurs de la Guinée-Conakry, du Mali, du Sénégal, et du Togo pour relever les défis locaux.

AfrIdea compte activer un réseau de jeunes entrepreneurs et innovateurs de la Guinée-Conakry, du Mali, du Sénégal, et du Togo pour relever les défis locaux

Pendant une discussion virtuelle en début d’année avec des anciens de la « Young African Leaders Initative » (YALI), le Secrétaire d’État américain, Anthony Blinken, avait dit: « la meilleure façon de préparer les communautés pour les défis majeurs comme la pandémie est de construire la résilience, d’élargir les opportunités, de renforcer les voix locales des leaders émergents d’avant crise, et en garantissant que les innovations technologiques et les autres outils essentiels répondent aux besoins de ces mêmes communautés, pas seulement les personnes aisées et bien-connectées ». 

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À la fin de l’évènement, 12 groupes (trois de chaque pays) ont présenté leurs solutions innovantes à un panel de juges et 4 équipes de chaque pays ont été déclarées gagnantes. Les gagnants bénéficieront d’un coaching de six mois dans les incubateurs de leurs pays respectifs. Après cette étape, 40 participants seront invités à demander un financement de démarrage pouvant atteindre 10.000 USD pour chaque pays, et ils bénéficieront de six mois de conseils pour soutenir la phase pilote de leur entreprise. 

« Ces derniers mois j’ai vu beaucoup d’idées merveilleuses et j’ai été encouragé par la passion et la motivation des centaines d’innovateurs, » a dit Taylor Cruz Mwila, agent principal de l’innovation et directrice de ce projet pour Pact.  

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