La Chine a rejeté vendredi l’appel de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à une nouvelle enquête sur son territoire pour rechercher les origines du Covid-19, exhortant à une approche « scientifique » et non « politique ».

La pression s’est accentuée sur Pékin ces dernières heures au sujet de la pandémie, qui a déjà fait plus de 4 millions de morts dans le monde et mis à mal une bonne partie des économies mondiales.

L’OMS a exhorté jeudi tous les pays à publier « toutes les données sur le virus ». Un appel adressé notamment à la Chine, où la fuite du coronavirus depuis un laboratoire de Wuhan, ville où il a été détecté fin 2019, reste une éventualité.

Vue aérienne du laboratoire P4 de l'Institut de virologie de Wuhan en mai 2020,  en Chine
© Hector RETAMAL Vue aérienne du laboratoire P4 de l’Institut de virologie de Wuhan en mai 2020, en Chine

Une équipe d’experts internationaux envoyés par l’OMS s’était rendue à Wuhan en janvier 2021. Leur rapport, rédigé en collaboration avec des spécialistes chinois, n’avait pas permis d’établir de conclusion définitive sur l’origine du virus.Des membres de l'équipe de l'OMS travaillant sur les origines du Covid-19 arrivent à l'institut de virologie de Wuhan, en Chine, le 3 février 2021© HECTOR RETAMAL Des membres de l’équipe de l’OMS travaillant sur les origines du Covid-19 arrivent à l’institut de virologie de Wuhan, en Chine, le 3 février 2021

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Pékin a répliqué vendredi à l’OMS en réitérant sa position défendue depuis plusieurs mois: l’enquête initiale Chine-OMS est suffisante et les demandes de données supplémentaires ont des arrières-pensées politiques.

« Nous soutenons une recherche basée sur la science », a indiqué Ma Zhaoxu, vice-ministre des Affaires étrangères, lors d’une conférence de presse en ligne.Les hypothèses sur l'origine du SARS-CoV2, le coronavirus à l'origine de la pandémie de Covid-19© Alain BOMMENEL Les hypothèses sur l’origine du SARS-CoV2, le coronavirus à l’origine de la pandémie de Covid-19

« Nous sommes opposés à la politisation de la recherche des origines (…) et à l’abandon du rapport conjoint » Chine-OMS, a-t-il souligné.

L’étude estimait notamment que le passage du coronavirus de la chauve-souris à l’homme via un animal intermédiaire est le scénario le plus probable. Elle jugeait « extrêmement improbable » que le virus provienne d’un laboratoire.

Ma Zhaoxu a rejeté les demandes de l’OMS à une enquête plus poussée.

« Les conclusions et recommandations du rapport conjoint ont été reconnues par la communauté internationale et la communauté scientifique », a-t-il souligné.

« Les recherches futures doivent, et ne peuvent être poursuivies que sur la base de ce rapport. Il ne s’agit pas de tout recommencer à zéro. »

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