Auditionnées par le Sénat américain sur la protection des enfants en ligne, les plateformes TikTok et Snap ont essayé de prouver qu’elles sont loin d’être comme celle de Facebook.

L’objectif des représentants des plus grandes plateformes de vidéo pour enfants et ado, Snap, TikTok et YouTube, avaient tous comme objectif convaincre le législateur américain qu’ils n’ont rien à voir avec Facebook.

Si Google, la société mère de YouTube, a déjà témoigné auparavant, c’était la première fois que des représentants de Snap et TikTok témoignaient devant le Congrès, et ils étaient prêts à se différencier du géant des médias sociaux au centre d’une nouvelle série de scandales. Ce sont les fuites de Frances Haugen, la dénonciatrice de Facebook, qui ont conduit les sénateurs à organiser ces auditions. Les Facebook Papers ont dominé l’événement, renforçant le désir de Snap et TikTok de se démarquer et promettant au Congrès une plus grande transparence sur leurs recherches internes et leurs algorithmes.

« Snapchat a été construit comme un antidote aux médias sociaux », a déclaré mardi Jennifer Stout, vice-présidente de la politique publique mondiale de Snap, en tentant de soustraire Snapchat à la comparaison avec Facebook. « En fait, nous nous décrivons comme une société de caméras ».

« TikTok est une plateforme mondiale de divertissement où les gens créent et regardent des vidéos de courte durée », a déclaré Michael Beckerman, vice-président de TikTok et responsable de la politique publique pour les Amériques. Selon Theverge, Beckerman a poursuivi en notant que les messages directs et autres fonctionnalités sociales sont désactivés par défaut pour les jeunes utilisateurs.

« ÊTRE DIFFÉRENT DE FACEBOOK N’EST PAS UNE DÉFENSE ».


Pourtant, les déclarations des entreprises qui ont témoigné n’ont pas calmé les législateurs qui craignaient que ces plateformes soient utilisées de la même manière néfaste que Facebook et Instagram.

« Être différent de Facebook n’est pas une défense », a déclaré le sénateur Richard Blumenthal (D-CT), président de la sous-commission, dans son discours d’ouverture mardi. « Cette barre est dans le caniveau. Ce n’est pas une défense de dire que vous êtes différent ».

Avant l’audience de mardi, les législateurs ont fait venir la responsable de la sécurité de Facebook, Antigone Davis, et la lanceuse d’alerte Frances Haugen pour discuter de la façon dont les produits de l’entreprise, comme Instagram, poussent les jeunes utilisateurs vers des contenus encourageant l’automutilation et les comportements malsains. Pendant des années, les législateurs ont promis de produire une nouvelle législation pour protéger les enfants en ligne, mais un récent reportage du Wall Street Journal sur une cachette de documents internes de Facebook divulgués par Haugen a donné un nouveau souffle à leur volonté de réglementer la technologie.

Les législateurs ont notamment cité des recherches internes de Facebook indiquant qu’Instagram aggrave les « problèmes d’image corporelle d’une adolescente sur trois ».

Lors d’une audience en septembre, les législateurs ont noté la réticence de Mme Davis à répondre aux questions et son refus de publier l’ensemble des recherches de Facebook sur les effets de ses plateformes sur les jeunes utilisateurs.

« Je ne comprends pas, Mme Davis, comment vous pouvez nier qu’Instagram n’exploite pas les jeunes utilisateurs pour ses propres profits ? ». Blumenthal lui a demandé à l’époque. « Cette recherche est une bombe. C’est une preuve puissante, saisissante et fascinante que Facebook connaît les effets néfastes de son site sur les enfants et qu’il a dissimulé ces faits et ces conclusions. »

« FACEBOOK CONNAÎT LES EFFETS NÉFASTES DE SON SITE SUR LES ENFANTS »


Bien que Facebook ait refusé de publier les recherches, des journalistes de diverses publications ont eu accès à des documents supplémentaires divulgués par Haugen et ont rédigé un déluge d’articles lundi examinant les propres recherches et documents de Facebook sur les adolescents et d’autres questions comme la modération du contenu, affectueusement intitulés les « Facebook Papers ».

Il est clair que Snap, TikTok et YouTube ne voulaient pas être à l’origine de leurs propres scandales « Papers ». Au cours de l’audience de mardi, les trois entreprises se sont engagées à communiquer au Congrès les recherches, les données et les études indépendantes qu’elles ont menées. Des législateurs comme le sénateur John Thune (R-SD) ont déclaré que la commission pourrait envoyer ces documents à des experts indépendants pour les examiner.

Alors même que Snap, TikTok et YouTube tentent de se soustraire à la vague de fond réglementaire toxique de Facebook, le PDG Mark Zuckerberg a essayé de les rapprocher lors de la dernière conférence téléphonique sur les résultats de l’entreprise, lundi. Mark Zuckerberg a expliqué que l’entreprise avait apporté des modifications à ses services pour soutenir les utilisateurs plus âgés, dont beaucoup n’utilisent pas de plateformes comme Snap et TikTok.

« Une grande partie de nos services ont été adaptés pour être les meilleurs pour la plupart des gens qui les utilisent, plutôt que pour les jeunes adultes », a déclaré M. Zuckerberg. Plus tard, il a qualifié TikTok de « l’un des concurrents les plus efficaces que nous ayons jamais rencontrés ». Il a également annoncé que l’entreprise allait rafraîchir le design de l’application Instagram, en faisant de son produit Reels « un m